深度探索 / 主題遊覽 | 地區探索 | 焦點熱話 | 體驗報告

五月的油桐之後


花海、鐵道、茶屋,從不知甚麼年代起開始成了一種浪漫。這些年來慕名一睹此情此景的人愈來愈多,追櫻、賞梅情報網站開始架起,只要依著手機的今日提示,就能找到當下盛放得最漂亮的花兒。不過從前的惜花之人並沒有這麼幸運,想賞花只能靠口耳相傳 - 當地的人晨運路過,發現群花盛放,就告訴了鄰居,此處在下午就聚集了好些人;背包客只能向民宿主人和餐廳老闆打聽,摸摸索索一輪,好像終於來到了誰形容過的地方。

那年五月,計劃了一趟台灣環島行程,聽說正是油桐盛放之時。糊里糊塗來到了苗栗三義,剛好趕上花季尾聲,民宿主人聽著家人前一天上山後得知的「一手花見情報」,載我們往山頭找呀找,看到哪裡有花便落車欣賞,那是個純樸的賞花故事。

油桐花
印象中的油桐花總是長這樣,但那其實只是千年桐的雄花。油桐有分「三年桐」以及壽命較久的「千年桐」兩種,台灣種的多是後者。「千年桐」雌雄異株而且雌花樹少,所以若看到整棵樹都長滿白花的,基本上就是雄樹。
沒有特別鍾愛的花種,那些長在樹上的花兒都特別討我歡心。桐花、櫻花、梅花、木綿也好,把整個枝頭都染上一種色彩的,便讓我喜愛至極。不同於觀賞用的櫻花,油桐當初的大量出現,只是為了生活之便。油桐子可以榨油,桐油可以防水,是舊時製作油漆的重要原料,如高雄美濃油紙傘的漆料。客家人於是撿油桐子,也靠近油桐樹林居住,久而久之便彷彿和油桐扯上了關係。當桐油工業沒落,桐花又是當地特色物種,便開始作為旅遊推廣宣傳,舉辦起客家油桐祭,其中最廣為人知的,便是擁有斷橋、廢棄車站和舊鐵道的苗栗三義。

桐花的落花方式與櫻花不同。它多是整朵掉落的,非如櫻花片片灑落,也因此不易被風吹走 - 所有遊人賞花、拍照時砌的形狀圖案,都給完整保留下來。三朵疊著的,似乎是為了照片構圖而佈置的?砌成心形的,或許是對小情侶在此許下的秘密承諾,每一處都讓人充滿聯想。

五月的油桐之後
雄花花柄纖幼易斷,因此整朵掉落,而雌花瓣瓣脫落,留下中心的雌蕊結果。
五月的油桐之後
用桐花所砌成的不同形狀,就這樣給完整地保留下來。
沿著山徑,來到了隱沒在樹林之間的鐵橋和斷橋。這兩座橋有時稱「魚藤坪」,也有時稱「龍騰」。前者是舊稱,後者是雅稱,據說當年此處的鯉魚潭有鯉魚精作祟,居民便到處種植有毒的魚藤,又將東面狀似刀背的山命名為關刀山,讓「關刀斬魚藤,魚藤毒鯉魚」。後來他們覺得「魚藤坪」不夠好聽,於是又更名為充滿氣勢的「龍騰」。

也許是看過《五月之戀》劉亦菲和陳柏霖在鐵橋上遊玩的畫面吧,事前我曾經對這個景點存在很多幻想,以為可以驚險地走上鐵橋,甚至可能要穿過鐵橋才能到達另一處⋯魚藤坪鐵橋是舊山線(三義=后里段)的一部分,後來台中鐵路的雙軌化工程把這段截掉,新山線於1998年落成後這裡早已停駛(據說這幾年又有觀光號復駛),也因此早已不能再上去。

而在旁邊就是魚藤坪橋的第一代、當地最有名的景點 — 龍騰斷橋。龍騰斷橋在1935年的后里地震已經震毀,剩下橋墩遺跡,在921大地震再次受到破損。其特色在於只以紅磚塊構成,沒有使用任何鋼筋水泥。沒有了鋼鐵的支架和輪廓,當樹根攀附和纏繞在磗塊和裂痕之間,那是時間的還原和見證,一步一步消滅痕跡,再次回歸大自然。

五月的油桐之後
首先映入眼簾的,是剩下紅磗橋墩遺跡的龍騰斷橋
五月的油桐之後
後面是新建的魚藤坪鐵橋,據說以前火車路經此處時,還會特地放慢速度讓大家欣賞到斷橋的景色,不過在新山線啟用後也停駛了。
逛到正午,民宿主人便把我們載到勝興車站附近找吃的,這裡早已從老車站蛻變為繁華的觀光地帶。他臨走前叮囑我們一定要嚐嚐這裡的粄條,我們就在此隨意找了一間,每人點了一碗,整條大街還有許多消暑的,或是充滿客家風味的小食。

吃完我們便隨意逛逛,此處雖已花落,不過還有充滿特色的建築,而且可以坐坐鐵軌,同樣教人樂而忘返。勝興車站用木建造,曾是台灣西部縱貫線的最高點,面向大街的那部分仍然光鮮,而且完整地保有售票處;不過面向路軌的另一邊未維護之餘,還堆了一兩張舊桌子,彷彿只剩下拍照用的空殼。踏碎石、踩鐵軌是件開心事,之前在奮起湖還有幾個要撤退的時間,這裡就可以放任地走著、坐著,甚至躺著。

最後,我們往隧道進發,據說這也是此處有名的南側二號隧道,一是因為當時日本總督府民政長官後藤新平所題的「開天」二字,另一是此處擁有台灣最陡、最彎的坡道,隧道後更有一條供爬不上坡的火車退回去再重頭加速的「折返線」,許多攝影師也喜歡在此處捕捉火車用盡全力衝出洞的畫面。經過一片漆黑,我們繼續沿著廢棄的鐵道往前走,很快又回到那個綠意盎然、繁花盛開的山間民宿去。

五月的油桐之後
勝興車站「台灣鐵路最高點」的紀念碑,面向路軌那方標示著這個站的高度:海拔402.326公尺。


Miu

從初踏足台灣那次起,發現原來地理課上講的,全部都真切活於世界裡,自此對這曼妙世界勾起更多好奇。最愛小奢華文化之旅,住進風景優美的房間,欣賞當地的特色建築,逛逛傳統玩意商店,發覺自己對吃喝玩樂都愈來愈有要求。


instagram-32-greengrey